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Por que o plástico demora tanto tempo para desaparecer na natureza?

A principal razão é que a natureza ainda não sabe como se livrar dele. “Bactérias e fungos que decompõem os materiais não tiveram tempo de desenvolver enzimas para degradar a substância”, afirma a engenheira química Marilda Keico Taciro, do Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). O plástico é um material novo na natureza – o primeiro modelo surgiu só em 1862, criado pelo britânico Alexander Parkes. Cada uma de suas moléculas possui centenas de milhares de átomos, principalmente carbono e hidrogênio. Como as ligações entre os átomos são muito estáveis, os decompositores não conseguem quebrar o material em partes menores para destruí-lo. Resultado: alguns tipos de plástico, como o PET, usado em garrafas de refrigerantes, levam mais de 200 anos para desaparecer.

“Com a evolução, os microorganismos devem se adaptar, mas isso pode levar milhões de anos”, diz o biólogo José Gregório Cabrera Gomes, também do IPT. Por isso, o descarte de plásticos é uma grande dor de cabeça para os ecologistas do século XXI. O material produz gases tóxicos ao ser queimado e tem reciclagem complicada, porque não se pode misturar diferentes tipos de plástico. O jeito é desenvolver modelos biodegradáveis como o PHB, que, em aterros sanitários, vira pó em apenas seis meses. Mas esses ainda custam caro – até cinco vezes mais que os convencionais – e, por isso, respondem por apenas 1% do total de plásticos vendidos no mundo.

Duro de matar
Plásticos tradicionais levam até 200 anos para se decompor

TIPO DE PLÁSTICO – Polietileno

ONDE É USADO – Material hospitalar, utensílios domésticos

QUANDO DESAPARECE* – 50 anos

TIPO DE PLÁSTICO – Poliestireno

ONDE É USADO – Brinquedos

QUANDO DESAPARECE* – 50 anos

TIPO DE PLÁSTICO – Polipropileno

ONDE É USADO – Pára-choques de carro, carpetes

QUANDO DESAPARECE* – 100 anos

TIPO DE PLÁSTICO – Polietilenotereflalato (PET)

ONDE É USADO – Embalagens de refrigerantes, fitas magnéticas

QUANDO DESAPARECE* – 200 anos

TIPO DE PLÁSTICO – Polihidroxibutirato (PHB – Biodegradável)

ONDE É USADO – Cartões de crédito, talheres descartáveis

QUANDO DESAPARECE* – 6 meses a 2 anos

* Em ambientes ricos em bactérias e fungos, como aterros sanitários

Fonte: Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT)

Haja fungo!
Objetos de alumínio e vidro são ainda mais perenes

MATERIAL – Folha de papel

QUANDO DESAPARECE – 3 a 6 meses

MATERIAL – Fósforos de madeira

QUANDO DESAPARECE – 6 meses

MATERIAL – Miolo de maçã

QUANDO DESAPARECE – 6 meses a 1 ano

MATERIAL – Chiclete

QUANDO DESAPARECE – 5 anos

MATERIAL – Lata de aço

QUANDO DESAPARECE – 10 anos

MATERIAL – Pote de vidro

QUANDO DESAPARECE – 4 000 anos

MATERIAL – Lata de alumínio

QUANDO DESAPARECE – nunca

Fonte: Companhia de Tecnologia de Saneamento Ambiental (Cetesb)