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Qual é a maior caverna do mundo?

É a caverna vietnamita Son Doong, com 9 km de extensão, 200 m de largura e 150 m de altura

maior-cavernaFoto: Doug Knuth (Flickr)

Com 9 km de extensão, 200 m de largura e 150 m de altura, a caverna vietnamita Son Doong é considerada a maior do mundo pelo Guinness. O local foi encontrado em 1991, mas só em 2009 foi propriamente explorado, o que permitiu calcular seu volume – esse é o critério adotado pela publicação. A gruta, que teve origem entre 2 e 5 milhões de anos atrás, faz parte de uma rede de 150 cavernas do Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang. Suas rochas são calcárias. Além de peixes, o lugar é habitado por espécies da família dos tatus-bola e milípedes, animais herbívoros “parentes” do piolho-de-cobra.

BURACO ADENTRO

Aberta à visitação entre fevereiro e agosto, a Son Doong recebe turistas dispostos a gastar US$ 3 mil para se aventurar pela caverna. O tour tem duração de cinco dias, sendo que o primeiro é dedicado a atravessar 10 km de floresta até a entrada. A partir daí, o visitante encara 80 m de rapel – ou desce por meio de uma trilha – até o chão da caverna

TAMANHO NÃO É DOCUMENTO

Antes da avaliação da Son Doong, o título de maior caverna do mundo geralmente era atribuído à Mammoth Cave, nos EUA. Ela ainda é a mais extensa do planeta, com 644 km aferidos. Os espeleologistas acreditam que, considerando a parte ainda não explorada, o local tem potencial para chegar a 1,6 mil km em extensão

PERGUNTA Iago Rodrigues da Silva, Franco da Rocha, SP

CONSULTORIA José Ayrton Labegalini, engenheiro e ex-presidente da União Internacional de Espeleologia, Marcelo Rasteiro, representante da Sociedade Brasileira de Espeleologi

FONTES Sites NPS, http://www.sondoongcave.org e http://www.cavernas.org.br