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O que significa a expressão Mayday, usada em emergências aéreas?

Frederick Mockford recebeu a tarefa de achar uma expressão que fosse facilmente entendida por pessoas de diferentes nacionalidades

Ela vem do francês “venez m’aider” e quer dizer “venha me ajudar”. A expressão foi criada em 1923 por Frederick Mockford, um oficial de rádio do aeroporto londrino de Croydon, que recebeu a tarefa de achar uma palavra que fosse facilmente entendida por pessoas de diferentes nacionalidades em um mundo no qual a comunicação por rádio crescia rapidamente – até então, a comunicação era majoritariamente feita via telégrafo. Como boa parte dos voos operados no local tinha Paris como origem ou destino, o uso de uma expressão em francês que tinha boa sonoridade em inglês veio a calhar. Em 1927, o Mayday foi adotado pela Convenção Radiotelegráfica Internacional e seu uso correto implica na repetição da palavra três vezes, acompanhado do termo “This is”, de forma que não seja confundido com outros sons em condições barulhentas. Além de aeronaves, embarcações também utilizam o Mayday.

PERGUNTA DO LEITOR Willian Rodrigues Sobral, São Paulo, SP

FONTES Sites Oxford Dictionaries, Croydon Airport e itu.int; livro Is It True? The Facts Behind the Things We Have Been Told, de Max Cryer