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Por que estrangeiro é chamado de gringo?

Vem da expressão "falar grego".

ilustra Leo Natsume

pergunta do leitor Lucas Corrêa, Manaus, AM

Vem da expressão “falar grego”. No século 18, esse era um ditado comum na Espanha, onde o grego era considerado um idioma difícil de entender. Não demorou muito para os espanhóis usarem isso como uma forma de zombar dos estrangeiros, como os irlandeses, que não conseguiam falar o espanhol corretamente. O registro mais antigo do termo está em um dicionário espanhol de 1787, que cita a expressão como uma forma de zoeira com os imigrantes. A forma anasalada do espanhol ao falar “griego” (“grego” em espanhol) evoluiu para “griengo” e, finalmente, “gringo”. O pintor e escultor grego Doménikos Theotokópoulos morou na Espanha entre 1577 e 1614, um século antes de o termo se oficializar. Se ele tivesse vivido tempos depois, talvez entraria para a história da arte não como El Greco mas como El Gringo.

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Consultoria Sergio Rodrigues, autor do livro What Is Língua É Essa? e do blog “Sobre Palavras”

Fontes Dicionário Houaiss da Língua Portuguesa e livro De Onde Vêm as Palavras, de Deonísio da Silva