Mundo Estranho

A vaca dá leite só quando está amamentando?

Não. As vacas leiteiras, como as das raças jérsei, holandesa e pardo-suíça, são capazes de dar leite por mais de dois anos após o nascimento da cria. "O tempo exato vai depender da característica genética de cada animal", afirma o veterinário Alexandre Vaz Pires, da Esalq. Já as vacas de corte, por sua vez, começam a reduzir sua produção de leite a partir do terceiro mês do nascimento da cria e em torno do sétimo mês oferecem muito pouco do líquido. O período de produção de leite de toda vaca começa quando o bezerro nasce. Para ser prolongado, é preciso que depois do desmame - que ocorre, em média, após 60 dias no caso do gado de leite - a mama do animal seja estimulada pela ordenha natural ou mecânica. Quando a mama é sugada ou pressionada, uma mensagem é enviada ao cérebro da vaca, estimulando a glândula hipófise, que libera um hormônio chamado oxitocina. Essa substância chega à mama pela corrente sanguínea, contraindo as fibras musculares e forçando a liberação de mais leite.

Para interromper essa produção intensiva - o que é conveniente nos dois meses finais de uma nova gestação -, basta parar de ordenhar o animal. "A pressão do leite que se acumula na mama é o estímulo certo para o organismo interromper a produção", diz Alexandre.

Você também pode gostar de:

Fechar