Mundo Estranho

Como as baleias amamentam no fundo do mar?

A-ha! Elas não fazem isso no fundo do mar! Quando está na hora de alimentar os filhotes, as baleias passam a nadar mais lentamente e se aproximam da superfície, estratégia que até hoje intriga os especialistas. Para saborear o leite materno, o bebê baleia faz como a maioria dos mamíferos recém-nascidos: suga a refeição diretamente de um dos dois mamilos aparentes da fêmea, localizados entre o centro da barriga e a cauda. Como é preciso muito leite para saciar a fome da cria, a baleia tem várias glândulas mamárias distribuídas da cabeça ao ânus. Os filhotes mamam o dia inteiro, mas são refeições rápidas, de cerca de um minuto cada, que se repetem de meia em meia hora. Em espécies como a baleia-franca-do-norte, os filhotes chegam a ingerir 200 litros de leite por dia! Como se não bastasse, o leite dos cetáceos tem uma concentração de gordura que varia entre 25 e 50% - ou seja, é 40 vezes mais gorduroso que o leite humano. Isso ajuda no incrível desenvolvimento dos filhotes.

Um bebê de baleia-azul, por exemplo, nasce com cerca de 2,5 toneladas e, após apenas sete ou oito meses mamando, já atinge um peso de 23 toneladas.

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