Mundo Estranho

Como funciona o estetoscópio?

por Yuri Vasconcelos | Edição 66

Sabe aqueles telefones feitos com duas latinhas e um barbante entre elas? Pois é, o estetoscópio funciona mais ou menos da mesma forma que esse comunicador tosco: o aparelho transmite as ondas sonoras, impedindo que o som se perca no ar. O barulhinho dos batimentos do nosso coração e os demais sons produzidos no interior do nosso corpo podem não ser dos mais audíveis naturalmente, mas ainda assim são sons. E qualquer som captado pelo auscultador do estetoscópio - aquela parte metálica que o médico encosta no paciente - é amplificado através de uma estrutura interna que imita o ouvido humano. O som amplificado segue pelos tubos de condução, passa pela haste metálica e chega ao ouvido do médico através das olivas auriculares. É assim desde 1816, quando o médico francês René Théophile-Hyacinthe Laennec desenvolveu o primeiro estetoscópio, que transmitia um som bem menos nítido, mas, ainda assim, já cumpria a função que ele tem hoje.

1, 2, 3, testando... som O auscultador é a única parte ativa do estetoscópio. O resto, só ressoa o barulho

1. A peça metálica colocada em contato com o corpo do paciente chama-se auscultador. Ela tem dupla face: de um lado, o diafragma e, do outro, o sino

2. O diafragma é usado para captação de sons de alta freqüência, como os do pulmão e do abdome. Ele consiste em uma fina membrana circular, feita de material plástico. Os sons do nosso corpo fazem essa membrana vibrar, criando novas ondas acústicas

3. O sino é mais apropriado para percepção de sons de baixa freqüência, como as batidas do coração. Ele não tem membrana nenhuma. O som é captado devido ao formato cônico, que conduz as ondas sonoras para o orifício no fundo do cone

4. As ondas acústicas captadas, seja pelo sino seja pelo diafragma, seguem pelo tubo de condução, estrutura oca e flexível feita de um tipo especial de borracha que impede o vazamento de som

5. A haste metálica, também oca, é um prolongamento dos tubos, cuja função é conectá-los às olivas auriculares, aquelas pecinhas de borracha que se encaixam no ouvido

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