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De que é feito o cimento? Por que é misturado com areia nas construções?

Ele é formado basicamente por uma mistura de argila e calcário (rocha de carbonato de cálcio), que os fabricantes chamam de "farinha". "Essa mistura é levada ao forno a uma temperatura de 1450ºC, onde fica até os dois elementos se fundirem", afirma o químico Carlos Eduardo Tango, do Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT), em São Paulo. O resultado são pequenas bolotas que recebem o nome de clínquer. Elas são acrescidas de gipsita (a matéria-prima do gesso) e, por fim, moídas até virarem pó. Está pronta a fórmula básica do cimento. Para endurecer e ser usado em construções, esse pó precisa receber água, formando uma pasta. As reações químicas que provocam o endurecimento reduzem a água no interior da pasta, sendo que boa parte desse líquido também evapora com o calor gerado pela reação - a perda é tão grande que o cimento pode trincar. A areia entra na mistura para evitar que isso aconteça.

Por ser um material inerte, ela não reage quimicamente com os outros elementos da fórmula - ao contrário, engrossa a mistura impedindo que o cimento rache. Essa combinação de cimento, areia e água recebe o nome de argamassa. Mas quando o volume a ser preenchido é muito grande, até a argamassa pode trincar facilmente - nesse caso, acrescentamos brita (pedra moída) e temos o concreto.

Entre fornos e moedores Pó de cimento é fruto de processo industrial longo e complexo

1 - Caminhões levam à fábrica as duas matérias-primas do cimento (calcário e argila), inicialmente armazenadas em um galpão

2 - Os dois materiais são misturados e moídos até virarem um pó fino

3 - O pó resultante é armazenado em silos para que se misture até ficar bem homogêneo

4 - A mistura é levada à chamada torre de pré-aquecimento, onde é submetida a temperaturas de até 900ºC

5 - Neste enorme forno cilíndrico rotativo, a uma temperatura de 1450ºC, a mistura de calcário e argila gira até fundir. Resultado: ela se condensa em bolotas, chamadas de clínquer

6 - Ao sair do forno, o clínquer é armazenado neste depósito circular e deixado para resfriar

7 - Agora, o cimento já está quase pronto. Nesta etapa, basta acrescentar gipsita, o mesmo material usado para fazer gesso

8 - A mistura é moída novamente até virar pó

9 - O produto final é armazenado em silos e depois empacotado em sacos para distribuição

Receita básica

O cimento é feito de três ingredientes

Argila + calcário + clínquer + gipsita = cimento

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