Mundo Estranho

E qual é o local mais seco?

É o deserto do Atacama, no Chile. Nele, cidades como Iquique e Antofagasta só vêem chuva forte uma ou duas vezes por século! No município de Arica, um dos mais secos do deserto, a média de chuvas não ultrapassa 0,5 milímetro por ano. "Para efeito de comparação, uma tempestade normal no Rio de Janeiro faz cair 10 milímetros em apenas uma hora", afirma o engenheiro José Vergara, especialista em meteorologia da Universidade do Chile. A explicação principal para a aridez do Atacama é que naquela região é praticamente impossível haver a formação de nuvens de tempestades. A leste do deserto, os quase 5 mil metros de altura da cordilheira dos Andes barram a chegada do vapor d’água que vem da Amazônia.

A oeste, as águas frias da corrente de Humboldt, no oceano Pacífico, causam uma inversão térmica na costa chilena que dificulta a formação das nuvens altas que trazem chuva. Mas a secura do Atacama não é sinônimo de calor. Por causa da altitude elevada - cerca de 2 500 metros - a temperatura do deserto oscila em torno dos 20 ºC em pleno verão.

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