Mundo Estranho

Faz mais frio no Pólo Norte ou no Pólo Sul?

O Pólo Sul é bem mais gelado. Por lá, a temperatura média no verão não costuma passar dos 35ºC negativos. O Norte é mais quentinho, registrando médias de 0ºC nos períodos de calor. Há vários motivos para essa diferença. "O Pólo Sul fica na Antártida, o continente mais frio, alto e ventoso do planeta", afirma o glaciologista Jefferson Cardia Simões, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) e do Programa Antártico Brasileiro (Proantar). De fato, os fortes ventos antárticos são capazes de transformar esquimó em picolé. Já foram registrados furacões de até 320 km/h! A altitude é outro fator importante. O Pólo Sul fica a 2.992 metros, e o Norte, ao nível do mar - a cada 100 metros de subida, a temperatura cai 1ºC. Também a camada de gelo antártico é muito mais espessa.

No Sul, um manto de quase 2 800 metros separa o pólo do oceano, enquanto no ártico a capa de gelo não supera os 5 metros. "No Norte, as correntes marinhas são mais amenas, o que garante um clima menos frio", diz Jefferson. O ártico também consegue absorver mais energia solar. No Sul, como 99% do continente é coberto por gelo, a imensidão branca reflete para o espaço mais de 80% dos raios de sol, permanecendo gelada.

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