Mundo Estranho

O que são monções?

São ventos que mudam de direção de acordo com as estações do ano, levando ar úmido do oceano para o continente em uma determinada época e ar seco da terra para o mar em outra. O fenômeno acontece em aproximadamente 25% da área tropical do planeta, mas seus efeitos são mais visíveis no sul e sudeste asiáticos, especialmente em países como Índia, Paquistão e Bangladesh. Por lá, os ventos trazem chuvas torrenciais de junho a agosto, período do verão indiano, mas deixam a região à míngua no inverno, entre dezembro e fevereiro. Na Índia, a importância das monções é tão grande que o clima governa muitos hábitos do país, como lembra o meteorologista Carlos Augusto Morales, da Universidade de São Paulo (USP): "Quando as chuvas não vêm na hora certa, a principal atividade econômica da região, o plantio de arroz, fica seriamente prejudicado.

Além disso, é nos meses de grandes tempestades que o índice de geração de bebês explode. Como as chuvas podem durar vários dias, a população quase não sai de casa. Daí...". Por outro lado, os meses secos também são bastante severos com os moradores do lugar. Só nas duas últimas semanas de maio deste ano, por exemplo, os termômetros cravaram 48,6 ºC, matando 489 pessoas. A situação piora muito quando as águas atrasam - ou simplesmente não vêm. Em uma das secas mais graves de que se tem notícia, ocorrida em 1770, as chuvas das monções falharam e vitimaram cerca de 10 milhões de pessoas na região de Bengala, no leste da Índia.

Aguaceiro sazonal Os ventos no continente indiano determinam as estações úmida e seca

1 - No verão, a terra firme se aquece rápido, chegando a 45 ºC. O oceano esquenta bem mais devagar, mantendo a temperatura perto de 20 ºC. O calor terrestre aquece o ar da região, que sobe para camadas superiores da atmosfera. O espaço livre é ocupado por fortes ventos que vêm do oceano Índico

2 - As rajadas oceânicas trazem muita umidade do mar, criando chuvaradas sobre o continente. O ar que se eleva carrega vapor da atmosfera, gerando enormes nuvens. É a "fase molhada" do clima de monções. Nesse período, que vai de junho a agosto, as pancadas torrenciais duram até uma semana

3 - No inverno, o continente já está bem mais frio do que o oceano, fazendo com que o fluxo de ar mude de sentido. Agora, é o gélido e seco vento da cordilheira do Himalaia que sopra para o mar. Como não há umidade suficiente para formar nuvens sobre o continente, começa a "fase seca" das monções no sul da Ásia

4 - O mesmo sopro frio que bloqueia as chuvas na Índia vai mexer com o clima do norte da Austrália e do nordeste da Indonésia. É nessas regiões que o ar frio encontra o ar mais quente acima do oceano Índico, causando fortes chuvas de dezembro a fevereiro, época de verão no hemisfério sul

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