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Os cavalos dormem em pé?

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Sim, mas eles só conseguem fazer isso porque possuem ligamentos especiais - chamados suspensores do boleto -, capazes de fixar as articulações das pernas, impedindo-as de se dobrarem enquanto estão dormindo. "Esse sistema de travamento permite ao animal ficar solidamente em pé, com um gasto mínimo de energia", diz o veterinário Reuel Luiz Gonçalves, da Federação Eqüestre Internacional (FEI). Isso, porém, não impede o cavalo de dormir deitado. Segundo os especialistas, dormir em pé é uma forma de defesa do animal, que, assim, estaria pronto para escapar diante de qualquer ameaça. Por isso, ele só se deita para dormir quando sente que está num lugar seguro. O curioso é que o cavalo só dorme em pé durante as duas primeiras fases do sono, mais superficiais.

Para sonhar, ele precisa entrar no sono profundo, também chamado REM (de Rapid Eyes Moviment, ou movimento rápido dos olhos). Nessa etapa, todos os músculos, inclusive os das pernas, devem estar relaxados. O animal, então, se deita sobre um dos lados do corpo, com a cabeça encostada no chão.

O suspensor do boleto é um ligamento especial que funciona como uma trava. Graças a ele, o cavalo consegue dormir em pé

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