Mundo Estranho

Os elefantes têm medo de ratos?

por Yuri Vasconcelos | Edição 107

Pergunta - Fernanda Souza Lara, Itaí, SP

Não, isso não passa de lenda. "Os elefantes podem reagir à presença de um rato atacando-o, recuando ou tentando pisar nele. Essa reação varia de um indivíduo para outro e pode ser observada também em relação a outros animais", afirma a bióloga Cátia Melo, da Fundação Parque Zoológico de São Paulo. Segundo ela, a origem do mito está no fato de se acreditar que o elefante teria receio de o rato entrar em sua tromba, matando-o asfixiado. Mas isso não acontece, porque o órgão é flexível e ágil, o que impediria um ataque. O programa Caçadores de Mitos, do Discovery Channel, pôs a lenda à prova e chegou a uma conclusão oposta. Especialistas, no entanto, disseram que a experiência não tem cunho científico, por ter sido feita com apenas um elefante. Além disso, a reação dele - identificada no programa como de medo - pode ter sido apenas susto ou surpresa.

Poderosas formigas

Acredite se puder: são elas que tocam o terror em muitos elefantes

Se não temem os roedores, alguns elefantes se pelam de medo da formiga. Em certas regiões da África, o inseto vive em árvores chamadas acácias - um dos pratos preferidos dos elefantes. Um estudo mostrou que, apesar de o número de elefantes ter triplicado numa reserva, o de acácias não diminuiu. A explicação: as formigas defendem sua casa com força total. Para evitar ferroadas na tromba, os elefantes desencanam e vão procurar outra coisa para comer.

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