Mundo Estranho

Por que a pimenta arde? Qual é a mais ardida do mundo?

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As pimentas ardem porque possuem as chamadas capsaicinóides. Essas substâncias de nome esquisito não têm cheiro nem sabor, mas estimulam as células nervosas da boca, produzindo aquela sensação de ardor, como se a boca estivesse pegando fogo. As capsaicinóides são produzidas por glândulas localizadas nas placentas das pimentas - aquele tecido esbranquiçado onde ficam grudadas as sementinhas. A "temperatura" de cada espécie desse fruto depende da concentração de capsaicinóides que ela possui. E, por incrível que pareça, existe até uma unidade específica para se medir o ardor: a Unidade de Calor Scoville (SHU) - nome em homenagem ao farmacologista Wilbur L. Scoville, pioneiro na medição do poder de fogo desse condimento. O SHU de cada pimenta é obtido após testes bioquímicos em máquinas com líquidos de alta pressão. O Guinness Book, o "livro dos recordes", já apontou em uma de suas edições a californiana red savina habanero como a pimenta mais ardida do mundo, atingindo a marca de até 580 mil SHU. Só para comparar, a nossa "quentíssima" e popular malagueta atinge cerca de 200 mil SHU. Num ranking completo das espécies mais poderosas, é provável que a malagueta conseguisse um lugar entre as cinco primeiras. Mas, como ela é pouco conhecida fora do Brasil, não entrou na lista mais confiável que encontramos sobre o assunto, e que você confere abaixo.

Tempero quente Pouco conhecida no exterior, a nossa malagueta ficou fora dessa lista internacional das cinco pimentas mais ardidas

Jamaican Hot

Região: Jamaica e ilhas do Caribe

Poder de fogo: até 200 mil SHU

Scotch Bonnet

Região: Jamaica, Belize e Caribe

Poder de fogo: até 250 mil SHU

Red Savina Habanero

Região: Califórnia (Estados Unidos)

Poder de fogo: até 580 mil SHU

Habanero

Região: península de Yucatán (México) e Caribe

Poder de fogo: até 300 mil SHU

Thai

Região: sudeste da Ásia e Califórnia

Poder de fogo: até 100 mil SHU

Fontes: Claudia Silva da Costa Ribeiro, pesquisadora da Embrapa Hortaliças, e site http://members.visit.net/˜mandy/pepguide.html#guide

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