Mundo Estranho

Por que ficamos arrepiados?

Os motivos mais comuns são o frio e o medo. "Ficamos arrepiados porque nossos pêlos são erguidos pela ação de pequeninos músculos existentes na pele. Esses músculos entram em ação sob o comando de algumas partes do cérebro, responsáveis pelas reações de medo", diz o neurologista Benito Pereira Damas, da Unicamp. O mecanismo é herança dos tempos primitivos: quando um animal se sente ameaçado eriça os pêlos, aumentando de tamanho para parecer a seu oponente um inimigo mais poderoso do que é. Já o frio, sensação transmitida pelas terminações nervosas da pele, provoca como reflexo a ocorrência de contrações musculares em todo o corpo: os músculos tremem, os dentes batem e os pêlos ficam em pé, aumentando a quantidade de ar entre eles. O objetivo é reter o calor. Um som estridente, irritante, como o de um giz riscando a lousa, também pode provocar o reflexo.

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