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Por que, na maioria dos insetos sugadores de sangue, apenas as fêmeas picam?

Além de servir de alimento, o sangue fornece as proteínas necessárias para desencadear a produção do hormônio que irá regular o desenvolvimento dos ovários. Ou seja: elas picam também para perpetuar a espécie. "Quando as fêmeas desses insetos não se alimentam de sangue, os ovos não se desenvolvem normalmente", afirma o entomologista Sérgio Antônio Vanin, da Universidade de São Paulo (USP). Isso acontece com os odiados mosquitos culicídeos, conhecidos como pernilongos, pragas, carapanãs ou muriçocas. Além de se alimentarem do sangue de aves e de mamíferos como o homem, suas fêmeas eventualmente atacam também répteis e anfíbios. Mas existem algumas espécies de mosquitos cujas fêmeas não precisam de sangue para que seus ovários se desenvolvam. Nesses casos - entre os quais estão as pulgas -, machos e fêmeas, indistintamente, sugam sangue apenas para sua nutrição.

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