Mundo Estranho

Por que o jacaré fica imobilizado quando apontamos um facho de luz para seus olhos?

Porque o excesso de claridade ofusca sua visão. Os olhos desse animal são adaptados para enxergar bem no crepúsculo ou à noite: suas pupilas ficam abertas e redondas, absorvendo o máximo de luz. Aí, se apontamos uma lanterna, o choque faz as pupilas se contraírem para minimizar a recepção da luz. Essa acomodação visual faz com que o jacaré pare. "Mas, numa situação dessas, os jacarés não ficam muito tempo imobilizados", diz o biólogo Flávio Molina, chefe do Setor de Répteis da Fundação Parque Zoológico, de São Paulo. O olho de jacarés e crocodilos, tem, atrás da retina, uma camada que, à semelhança de um espelho, reflete a luz de volta para suas células receptoras, reforçando os sinais e tornando sua visão noturna ainda melhor. É esse fenômeno que produz um brilho avermelhado no olho desses répteis, quando focalizados por um facho de luz.

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