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Por que o ser humano tem duas dentições?

Por que enquanto os dentes de leite param de crescer assim que aparecem na boca, os ossos que os sustentam continuam a aumentar. "Aos 2 anos, a primeira dentição da criança já está completa, com 20 dentes. Mas, como os ossos continuam se desenvolvendo, é preciso trocar os dentes menores por outros maiores e proporcionais", afirma o ortodontista Carlos Henrique Guimarães Jr., da Sociedade de Ortodontia do Distrito Federal. Por volta dos 6 anos, depois que nasce o primeiro par de dentes permanentes (os molares), os de leite começam a ser substituídos. Nesse processo, a raiz dos permanentes passa a absorver a dos de leite. Presos apenas pela gengiva, os dentes infantis ficam moles até cair. Nessa idade, como a arcada é bem maior, há espaço para outros dentes que não existiam na primeira dentição. Com cerca de 17 anos nascem os dois últimos pares, os do siso, que completam 32 dentes permanentes, maiores e mais fortes.

Além de serem essenciais na primeira fase da vida, os dentes de leite influenciam toda a dentição que vem depois. "Se eles caem antes da hora, os permanentes podem até mesmo nascer fora do lugar, atrapalhando a mordida da criança. Por isso é muito importante cuidar bem da primeira dentição", diz Carlos Henrique.

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