Mundo Estranho

Quais foram os primeiros animais a serem domesticados?

Provavelmente, foram os lobos asiáticos, ancestrais dos cães domésticos que conhecemos hoje. Lobos e seres humanos teriam vivido lado a lado durante muito tempo e os restos encontrados indicam que a domesticação começou por volta de 12 000 anos atrás, no sudoeste da Ásia, na China e na América do Norte. "Esse processo teve profunda influência no desenvolvimento da economia e da estratificação social dos primeiros grupos humanos, levando ao surgimento das primeiras sociedades estáveis", diz o biólogo e fisiologista americano Jared Diamond, da Universidade da Califórnia. Essa teoria leva em conta que durante o longo trabalho de domesticação ocorreram algumas alterações no físico do lobo.

O crânio foi reduzido, as mandíbulas ficaram mais curtas e os dentes também, enquanto, gradativamente, o pêlo mudava de cor, resultado das alterações em sua alimentação. Há também quem defenda a idéia de que os verdadeiros ancestrais do cão tenham sido as hienas ou os chacais, mas faltam evidências nos campos da arqueologia ou da genética.

Nossos superamigos Parceria entre homens e bichos é bem antiga

E se a gente subisse num desses?

Cavalos começaram a ser domesticados por volta do ano 4000 a.C., no leste da Europa, especialmente na região que hoje é a Ucrânia. Útil como meio de transporte e na agricultura, o bicho mostrou também que era um eficiente equipamento de guerra: soldados a cavalo tinham grande vantagem sobre combatentes a pé.

Este aqui dá um bom cofrinho

A domesticação de porcos tem suas origens em torno de 8000 a.C., no sudoeste da Ásia e na China. Foram sempre animais fáceis de manter, porque, afinal, comem de tudo, principalmente restos das refeições dos humanos. Acredita-se que seus ancestrais tenham sido os javalis e os porcos selvagens asiáticos.

Ancestrais do tamborim

Os registros mais antigos sobre a domesticação de gatos remontam a 1600 a.C., mas os pesquisadores acreditam que essa relação tenha começado pelo menos no ano 3500 a.C., no antigo Egito. Bem, não é difícil encontrar quem concorde que os gatos é que domesticaram os seres humanos...

Indochinesa da gema

As primeiras aves foram domesticadas há cerca de 5 500 anos, na Ásia Central. No caso das galinhas, isso aconteceu na região conhecida hoje como Indochina, quando grupos de caçadores levaram para suas aldeias algumas variedades de aves encontradas na floresta. A partir daí, as penosas passaram a servir como fonte estável de alimento.

Come on, everybody!

Ovelhas e cabras começaram a ser domesticadas no ano 8000 a.C., no sudoeste da Ásia. Reunidos em rebanhos, os animais costumavam ser conduzidos de uma região a outra, sempre em busca de boas pastagens.

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