Mundo Estranho

Quais são os metais mais preciosos que existem?

por Marina Motomura | Edição 60

Platina, ouro, paládio, irídio e prata. "Eles são considerados preciosos porque são raros na natureza e não se oxidam, ou seja, não se deterioram", explica o engenheiro Claudemiro Bolfarini, da Universidade Federal de São Carlos. A principal razão para o quinteto precioso não se deteriorar facilmente é que platina, ouro, paládio, irídio e prata são encontrados puros na natureza, o que não acontece com metais comuns como o ferro. "O ferro é encontrado na natureza na forma de óxido de ferro. Na indústria, retiram o oxigênio para deixá-lo puro, mas ele acaba se ligando ao oxigênio do ar e assim fica com o aspecto ‘enferrujado’", diz Claudemiro. Outra característica que distingue os metais preciosos é a maleabilidade: eles podem ser derretidos e assumir formatos variados. Daí a razão porque são usados fartamente nas joalherias. O bronze, apesar de aparecer logo após o ouro e a prata nos quadros de medalhas de competições esportivas, não é precioso - é uma liga metálica de cobre e estanho e custa cerca de 10 reais por quilo. Mais valiosos são o irídio e o paládio. Apesar de pouco conhecidos, também vêm sendo considerados metais preciosos e começam a aparecer mais nos catálogos de joalherias.

Mina de valor Além de serem usados em jóias, metais preciosos também têm usos industriais

PLATINA

SÍMBOLO - PT

PREÇO - US$ 1 132 por troy*

USO - Empregado como condutor elétrico, como catalisador e na confecção de material cirúrgico e de laboratório, além de cadinhos (espécie de vaso ultra-resistente) usados em indústrias de vidro

OURO

SÍMBOLO - AU

PREÇO - US$ 633,1 por troy*

USO - Usado em próteses dentárias, refletores de luz infravermelha, vidros coloridos e até em alguns medicamentos contra o câncer

PRATA

SÍMBOLO - AG

PREÇO - US$ 13,64 por troy*

USO - Usado como material para solda em radiadores de automóveis e em reatores nucleares

IRÍDIO

SÍMBOLO - IR

PREÇO - US$ 400 por troy*

USO - Costuma ser misturado a outros metais (principalmente a platina) para formar ligas metálicas mais duras e resistentes

PALÁDIO

SÍMBOLO - PD

PREÇO - US$ 326 por troy*

USO - Empregado em catalisadores automotivos, aparelhos eletrônicos e em próteses dentárias

*1 troy equivale a 31,1035 gramas e é a unidade internacional usada para medir metais preciosos. Preços fornecidos pelo Departamento Nacional de Produção Mineral do Ministério das Minas e Energia

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