Mundo Estranho

Qual a diferença entre camelo e dromedário?

Eles se diferem fisicamente por três coisas: o número de corcovas, a altura e o tipo de pêlo. Além disso, o hábitat deles não é o mesmo. Ambos são originários de um ancestral comum - que viveu na América do Norte há 40 milhões de anos - mas agora vivem em diferentes regiões do planeta. O camelo (Camelus bactrianus) é encontrado apenas na Ásia Central, ao passo que o dromedário (Camelus dromedarius), conhecido como camelo árabe, espalha-se não só por parte do continente asiático como também pela África. Na verdade, é ele que se vê naqueles filmes passados no deserto do Saara. Parentes bem próximos, esses dois mamíferos ruminantes são as únicas espécies da família Camelidae e são usados pelo homem como meio de transporte em regiões desérticas. Rápidos e resistentes, os dromedários podem correr a 16 km/h por até 18 horas seguidas.

Já os camelos viajam bem mais lentamente, a cerca de 5 km/h, mas em compensação são capazes de levar pesadas cargas em viagens de até 50 quilômetros de distância. Em comum ambos têm a capacidade de ficar durante vários dias sem beber água - há registro de animais que agüentaram até 17 dias sem um golinho sequer. Por serem "primos" não muito distantes, camelos e dromedários podem cruzar entre si, gerando crias que também são capazes de se reproduzir.

Parecidos, mas nem tanto Número de corcovas, altura e pêlos entregam quem é quem

Saliência em dobro

A distinção mais visível entre os dois animais está no dorso. Enquanto os camelos têm duas corcovas 1, os dromedários só possuem uma 2. As corcovas são formadas por importantes depósitos de gordura

Questão de porte

Outra diferença está na altura de ambos. Os camelos possuem patas mais curtas 3, enquanto os dromedários têm pernas mais longas 4

Traje longo ou curto

Enquanto o dromedário apresenta o corpo coberto por uma pelagem curta 5, o camelo tem pêlos longos e vistosos 6, principalmente nas coxas, na garupa e na cabeça. Nos meses de inverno, essa pelagem pode chegar ao chão

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