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Qual é a diferença entre tartaruga, jabuti e cágado?

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São diferenças que se manifestam principalmente no hábitat - aquático ou terrestre - e em características morfológicas (relacionadas ao formato do corpo) presentes nos cascos, nas patas e nos pescoços. Algumas dessas diferenças são tão sutis que costumam causar confusões - há, inclusive, exemplos em que o nome popular não bate com a definição científica. "É o caso da tartaruga-do-amazonas, que, morfologicamente, trata-se de um cágado, mas é chamada de tartaruga", afirma o biólogo Flávio Molina, da Fundação Zoológico de São Paulo. "Na região Norte, aliás, o termo tartaruga é aplicado apenas para essa espécie, uma vez que cada uma das outras espécies locais tem seu próprio nome, como tracajá, pitiú e iaçá", diz Flávio. Nomes regionais à parte, jabutis, cágados e tartarugas pertencem à ordem dos quelônios, que surgiu no período Triássico, entre 230 e 195 milhões de anos atrás. Desde então, os animais dessa ordem não sofreram grandes mudanças e continuam tendo como principal característica a presença do casco. Existem cerca de 260 espécies de quelônios no planeta.

Tartaruga

Assim são chamados genericamente todos os quelônios não classificados como cágados ou jabutis. As tartarugas podem ser tanto marinhas como de água doce. Elas têm o casco mais alto que o dos cágados. Outra diferença importante é que as tartarugas não dobram o pescoço para o lado ao recolhê-lo para dentro do casco, como fazem os cágados

Jabuti

Água não é com ele. O jabuti é o único entre esses três tipos de quelônio que vive exclusivamente na terra. Ele também pode ser facilmente identificado pelo casco alto e pelas patas traseiras em formato cilíndrico, que lembram as de um elefante

Cágado

Distingue-se do jabuti por ser um quelônio de água doce e não terrestre. Já as diferenças em relação às tartarugas são sutis. Os cágados possuem casco mais achatado e têm o pescoço mais longo

Classificação científica Das 12 famílias em que se dividem os quelônios, 9 são de tartarugas

Subordem: Cryptodira

Entre os quelônios, são aqueles que, ao se protegerem, recolhem o pescoço sem dobrá-lo na entrada do casco

Jabutis

Família

1. Testudinidae

Tartarugas

Famílias

1. Carettochelyidae

2. Cheloniidae

3. Chelydridae

4. Dermatenydidae

5. Dermochelyidae

6. Emydidae

7. Kinosternidae

8. Trionychidae

9. Platysternidae

ORDEM: Quelônios

Animais que fazem parte da classe dos répteis e cuja principal característica é a presença de um casco envolvendo o corpo

Subordem: Pleurodira

São os quelônios que, para recolher o pescoço, precisam dobrá-los lateralmente para dentro do casco

Cágados

Famílias

1. Pelomedusidae

2. Chelidae

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