Mundo Estranho

Qual é a maior estrela do Universo?

por Manoel Schlindwein | Edição 70

A maior estrela conhecida do Universo é a VY Canis Majoris, também conhecida como VY Cma, que fica a 5 mil anos-luz da Terra e tem 2,9 bilhões de quilômetros de diâmetro, porte 1 800 a 2 100 vezes maior que o do Sol. O diâmetro da superstar equivale a nove vezes a distância da Terra ao Sol! Mas pode haver astros ainda maiores, já que hoje se conhecem "apenas" 70 septilhões de estrelas no Universo. A VY Canis Majoris fica na constelação de Cão Maior, na Via Láctea, e ganhou o nome da mitologia grega. A constelação representava o cachorro de Órion, o caçador gigante. Apesar do tamanho descomunal da Cma, não é possível vê-la da Terra - ela está morrendo e despejando parte de sua massa em uma nebulosa que encobre nossa visão. O posto de vice-campeã vai para a VV Cephei, com diâmetro de 1 600 a 1 900 sóis. "Os valores variam porque os dados são coletados a partir de aproximações e comparações, são sempre cálculos indiretos", explica Augusto Damineli, professor do Instituto de Astronomia e Geofísica da USP. No quesito peso, a vencedora é a Eta Carinae, 150 vezes mais pesada do que o Sol (1,9891 x 1030 quilos do Sol, contra 298,365 x 1030 quilos de Eta Carinae). Tamanho nem sempre significa brilho - a mais brilhante daqui da Terra é o Sol - nem luminosidade - em que a LBV 1806-20 é campeã. O brilho está relacionado àquilo que podemos observar aqui da Terra; e a luminosidade é o brilho de fato, como se as estrelas fossem colocadas lado a lado e pudéssemos comparar sua intensidade. Depois do Sol, a estrela mais brilhante para nós é a Sirius, distante 8,57 anos-luz.

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Calçada da fama estelar Comparado com as maiores estrelas em algumas categorias, o Sol perde o trono de astro rei

Se o Sol fosse... - Uma bolinha de tênis

A maior estrela da categoria seria... - Um campo de futebol

TAMANHO

VY CANIS MAJORIS - 2 100 vezes maior que o Sol

DIÂMETRO - 3 bilhões de quilômetros

ONDE FICA - Constelação de Cão Maior

Se o Sol fosse... - Um homem de 85 kg

A maior estrela da categoria seria... - Dois elefantes africanos

PESO

ETA CARINAE - 150 vezes mais pesada que o Sol

PESO - 298,365 x 1030 quilos

ONDE FICA - Constelação de Carina

Se o Sol fosse... - Uma lâmpada

A maior estrela da categoria seria... - Três vezes o show de luzes da Fremont Street, em Las Vegas

LUMINOSIDADE

LBV 1806-20 - 38 milhões de vezes mais brilhante que o Sol

LUMINOSIDADE - 38 milhões de unidades

ONDE FICA - Constelação de Sagitário

Se o Sol fosse... - Um passo distante da terra...

A maior estrela da categoria seria... - ... a outra estrela mais próxima da terra estaria a 90 km de nós

PROXIMIDADE DA TERRA

PRÓXIMA CENTAURO - 4,2 anos-luz

SOL - 8 minutos-luz

ONDE FICA - Constelação de Centauro

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