Mundo Estranho

Qual é o elemento químico mais abundante no Universo? E na Terra?

O hidrogênio está presente em 93% dos átomos do cosmo. Esse elemento químico tomou conta do Universo por causa da sua simplicidade: em um átomo de hidrogênio, há um único próton no núcleo, que, por sua vez, é rodeado por apenas um elétron. "Esses núcleos foram os primeiros a aparecer, menos de um milésimo de segundo após o Big Bang (a grande explosão que teria dado origem ao Universo)", diz o astrônomo Antonio Mário Magalhães, da USP. Os 7% dos átomos restantes espaço afora são praticamente todos de hélio. A soma dos outros elementos químicos conhecidos não chega nem perto de 1%. Na Terra, porém, a história é bem diferente. Nosso planeta é feito basicamente de elementos mais pesados, com muitos prótons no núcleo, coisa rara no resto do cosmo. O mais abundante por aqui é o oxigênio, que responde pela metade dos átomos do planeta. Em segundo lugar, vem o ferro e, em terceiro, o silício - todos eles elementos insignificantes na grande escala universal.

Ingredientes planetários

Três elementos químicos formam, juntos, mais de 80% dos átomos da Terra

49,78% - Oxigênio

Domina a superfície do planeta e está presente na água, em rochas e no ar

16,78% - Ferro

Principal elemento químico do núcleo da Terra

14,64% - Silício

Encontrado nas areias que margeiam e cobrem o fundo dos oceanos

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