Mundo Estranho

Qual é o maior lagarto do mundo?

por Por Yuri Vasconcelos | Edição 15

É o dragão-de-komodo (Varanus komodoensis), um lagartão que pode chegar a 3,5 metros de comprimento e pesar 135 quilos. De cor cinza ou marrom, ele é encontrado apenas na ilha de Komodo, que fica na Indonésia, e em ilhotas próximas. Apesar de ser um réptil de origem pré-histórica, sua existência permaneceu desconhecida para os cientistas até o início do século 19. O dragão-de-komodo é um animal solitário, ótimo nadador e rápido no deslocamento em curtas distâncias. Pode viver até 100 anos e é um insaciável carnívoro, capaz de comer o equivalente a 80% de seu peso em uma única refeição.

Apesar de adorar uma carniça abandonada, ele tem grandes habilidades para caçar suas próprias presas, como porcos selvagens, aves, macacos e cervos. Além disso, também é canibal e tem o hábito de comer filhotes da espécie e até mesmo outros adultos. Após anos sendo capturado de maneira descontrolada por colecionadores exóticos, o grande lagarto agora é protegido por leis preservacionistas. A mais recente contagem populacional aponta que existem cerca de 5 mil dragões em Komodo, embora apenas 350 sejam fêmeas em idade de reprodução, o que preocupa os ambientalistas.

Quando vão procriar, elas cavam um enorme buraco para depositar seus ovos (em torno de 25), que têm as cascas rompidas em geral nos meses de abril e maio. Os filhotes nascem com cerca de 45 centímetros e passam os primeiros anos de vida trepados em árvores, para escapar do voraz apetite dos lagartos adultos. Nesse período, eles se alimentam de insetos e lagartixas. Quando atingem 1,2 metro, já conseguem se defender e descem ao solo. Apesar do tamanho e da ferocidade do bicho, são raros os casos de ataques contra humanos. Quando isso ocorre, no entanto, pode ser fatal. Um dos últimos incidentes, e também um dos mais famosos, ocorreu com o jornalista Phil Bronstein, marido da atriz americana Sharon Stone, há quase dois anos. No zoológico de Los Angeles, nos Estados Unidos, ele levou uma mordida no pé e teve que tomar potentes antibióticos para evitar uma grave infecção.

Onde fica Komodo Hábitat da fera é no Sudeste Asiático

A pequena ilha de Komodo (com cerca de 520 km2) e ilhas vizinhas como Flores abrigam a maior parte dos dragões-de-komodo. Elas integram o arquipélago Lesser Sunda, pertencente à Indonésia, no sudeste da Ásia

Armas poderosas Dentes fortes e rabo traiçoeiro ajudam nas caçadas

Ataque com rabadas

Quando vai atacar uma presa, como um cervo, o dragão-de-komodo costuma dar uma forte rabada para desequilibrar a vítima. Após esse primeiro golpe, ele avança no animal com suas poderosas mandíbulas

Mordida fatal

Para estraçalhar a presa em poucos minutos, ele conta com dentes tão afiados quanto os de um tubarão. Além disso, a saliva do lagarto tem pelo menos 50 tipos de bactérias. Assim, mesmo que a presa escape após a primeira mordida, pode morrer de infecção dias depois

Outros grandalhões Uma espécie africana e uma americana podem atingir 2 metros

Lagarto-do-Nilo (Varanus niloticus)

É o maior lagarto africano. Encontrado em quase todo o continente, exceto regiões desérticas, atinge até 2 metros de comprimento. Carnívoro, pode se alimentar de insetos, tartarugas e filhotes de jacarés. No período de reprodução, uma fêmea bota até 60 ovos

Iguana (Iguana iguana)

Habita uma vasta extensão da América, do México ao Brasil. Machos adultos alcançam 2 metros de comprimento. As iguanas são vegetarianas, mas, quando jovens, alimentam-se de insetos e pássaros. Existem outras 12 espécies de iguanas no mundo

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