Mundo Estranho

Qual é o maior ser vivo?

A maior criatura do planeta foi descoberta apenas em 1996: um fungo que cresce sob o solo da Floresta Nacional de Malheur, no Estado do Oregon, Estados Unidos.

Esse Armillaria ostoyae, popularmente conhecido como "cogumelo do mel", nasceu como uma partícula minúscula, impossível de ser vista a olho nu, e foi estendendo seus filamentos durante um período estimado de 2 400 anos. Da superfície, dá para ver apenas suas extremidades junto aos troncos das árvores, mas debaixo da terra ele ocupa 880 hectares - o equivalente a 1 220 campos de futebol. "Ele ainda cresce de 70 centímetros a 1,20 metro por ano", diz o engenheiro agrônomo João Lúcio de Azevedo, da USP. Antes de sua descoberta, o maior ser vivo era outro fungo da mesma espécie, encontrado em 1992. Até os anos 90, o título pertencia a uma árvore sequóia da Califórnia.

Terra de gigantes Até descobrirem o fungo Armillaria ostoyae, a maior criatura era uma árvore

Até os anos 90, a sequóia General Sherman, na Califórnia - com 83 metros de altura - era o maior ser vivo conhecido no planeta

A baleia azul é o maior animal da Terra: chega a medir 30 metros de comprimento e a pesar 135 toneladas

O elefante é o maior dos animais terrestres: 3,50 m de altura e peso de até 6 400 kg

O homem mais alto registrado media 2,72 m

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