Mundo Estranho

Quando inventaram o relógio, como acertaram as horas?

por Tiago Cordeiro | Edição 136

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O relógio de sol, primeira tecnologia da humanidade para marcar as horas, surgiu por volta de 2000 a.C. e era calibrado no nascer e no pôr do sol.

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Funcionava assim: erguia-se um obelisco, marcava-se no chão a posição da primeira sombra do dia e a última antes de anoitecer. Depois, dividia-se esse arco entre as marcas em 12 intervalos equidistantes: cada um era uma hora do dia. À noite, "perdia-se a hora". Novas tecnologias exigiram novas calibragens.

 

PASSATEMPO PRECISO

Grandes momentos da marcação do tempo pela história

Precisão atômica

Época - 1948

Pesquisadores perceberam que a frequência emitida por elétrons de átomos de Césio 133 era mais regular do que a frequência do quartzo - atrasa um segundo a cada 30 milhões de anos. Surgiam os relógios atômicos, que hoje são usados para calibrar todos os outros.

Revolução cristalina

Época - 1928

O canadense Warren Marrison descobre que cristais de quartzo excitados por eletricidade vibram com mais regularidade do que mecanismos de corda. Bastou sincronizar o protótipo com relógios de corda e pronto: os de quartzo só atrasam 1 segundo a cada 30 anos.

Água na bacia

Época - Século 16 a.C.

Invenção egípcia, os relógios de água eram conjuntos de bacias furadas montados sob um fluxo de água. Para calibrar, acionava-se o fluxo de água à primeira luz do dia e, a partir daí, usava-se um relógio de sol para criar as marcas de horário no interior das bacias. Funcionava noite e dia.

Tique-Taque hipnótico

Época - Século 14

Na Europa, a Igreja estimulou monges e artesãos a criar um relógio a pêndulo. Os primeiros já marcavam minutos e eram calibrados com base nos relógios de água. Mas atrasavam 15 minutos por dia, então eram reajustados pelo nascer do sol de todos os sábados.

Relógio pessoal

Época - Século 16

Os primeiros relógios portáteis só tinham ponteiro de horas e funcionavam a corda, dada por meio de uma chave. Para calibrá-los, os relojoeiros usavam grandes relógios de pêndulo. O mecanismo de corda imperou até o século 20.

Curiosidade: O esquema de 24 horas, 60 minutos e 60 segundos surgiu por volta de 2000 a.C. com os babilônios, passou a civilizações antigas e dura até hoje.

 

CONSULTORIA: William J. H. Andrewes, especialista em história dos relógios.

FONTES: Livro Time¿s Pendulum: From Sundials to Atomic Clocks, de Ellen Barnett, e The History of Clocks Watches, de Eric Bruton.

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