Mundo Estranho

Quanto tempo leva para nossas coisas se decomporem?

por Tiago Jokura | Edição 88

LIXÃO ETERNO

O vidro não é digerido por bactérias, não se deforma sob calor ou luz solar e nem reage com substâncias do solo, mar e ar. Espelhos, garrafas e tudo que é feito de vidro só se degrada ao passar por impactos sucessivos, quebrando aos poucos, durante milênios de erosão

CASCA GROSSA

Vários tipos de plástico levam mais de cem anos para se degradar, de acordo com o ambiente em que

são abandonados. Nessa categoria, também entram derivados de plástico super-resistentes - caso do isopor, que nem dá para reciclar

LONGA VIDA

Tecidos sintéticos, metais, couro, borracha e alguns plásticos biodegradáveis duram, no máximo, um século. Esses materiais são traçados por bactérias, degradados pela luz solar ou decompostos naturalmente - quando um metal oxida e vira ferrugem, por exemplo

FAST FOOD

Alguns materiais de origem orgânica são digeridos mais facilmente por fungos e bactérias. Papel, tecidos de algodão e restos de alimento não duram mais que um ano de abandono em lixões e calçadas - ainda bem!

VALIDADE INEXATA

Exposição dos materiais a diferentes tipos de ambiente torna o cálculo do tempo de decomposição impreciso

Os tempos de decomposição que você vê nesta reportagem variam muito, dependendo do ambiente - solo com material orgânico ou cimentado -, se o objeto está enterrado ou exposto a ventos, sol e ar ou, ainda, se for abandonado no mar. Além disso, materiais como plásticos não existem há tempo suficiente para que se observe, com exatidão, o quanto demoram para se decompor

. A leveza e praticidade do isopor fizeram seu uso bombar em embalagens, mas ele não se desmancha em menos de 500 anos

. Os metais pesados das baterias de eletrônicos não se decompõem, carregando o meio ambiente de poluição

. Metade das garrafas de plástico PET produzidas no Brasil são recicladas - na natureza, o material leva 200 anos para se decompor

. O látex de borracha natural, matéria-prima da camisinha, é duro na queda e dura até 20 anos

. Os ingredientes que colorem e adoçam um chiclete se degradam em cinco anos

. Quem joga a ME no lixo desperdiça informação e papel - que leva de seis meses a um ano para sumir do mapa

. O couro de bolsas, casacos e carteiras contém fibras naturais que levam até 50 anos para desaparecer

. Restos de fruta podem durar seis meses até serem digeridos por insetos e micro-organismos

. Sacolas plásticas duram 200 anos soterradas no lixo. Sob a luz do Sol, somem em um ano, graças aos raios UV

. Há quem defenda o uso de absorventes reutilizáveis, feitos com paninho de algodão, já que os

industrializados se degradam em cem anos

. O plástico PHB, de cartões de crédito, é biodegradável, e faz volume no lixo por dois anos

. Camisetas, jeans e tecidos de algodão - fibra natural - demoram até um ano para se desintegrar

. Piercing, anéis e outros objetos de aço duram dez anos na natureza, até enferrujar

. Garrafinhas de esguicho são feitas de polietileno de baixa densidade, e se degradam em até 20 anos

. Fungos e insetos traçam a madeira de lápis e de palitos em seis meses

. A borracha de pneus, solados de tênis e bolas de basquete levam até 80 anos para se decompor

. O alumínio que compõe as latas de refri, o interior de embalagens longa-vida e a película espelhada dos CDs leva até cem anos para ser incorporado pela natureza

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