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Quais são os dez maiores carnívoros da atualidade?

Para começo de conversa, é bom lembrar que a palavra carnívoro tem dois significados. Para os biólogos, ela serve para classificar os bichos que pertencem à ordem Carnivora. “Eles integram um grupo de mamíferos com características anatômicas, fisiológicas e genéticas em comum. Dele fazem parte os felinos, os cachorros e as hienas, entre outros”, afirma o biólogo Rogério de Paula, do Centro Nacional de Pesquisa para Conservação de Predadores Naturais do Ibama e integrante da Associação Pró-Carnívoros. A ordem Carnivora reúne cerca de 170 animais, divididos em dez famílias. Como a classificação não leva em conta apenas a dieta, alguns integrantes não são chegados a um filé. É o caso do jupará (Poto flavus), um bicho que parece uma mistura de macaco, gato e urso, comedor de frutas e sementes. Mas o termo carnívoro também é usado de forma genérica para classificar os animais – e até algumas plantas! – que comem carne. Para garantir igualdade de condições a todos, usamos esse segundo significado para decidir quem entraria em nosso ranking. O principal critério para definir os dez maiores carnívoros foi o tamanho máximo – e não o peso, o que explica o fato de a sucuri ter ficado na frente da orca, por exemplo. Mas a lista tem duas outras regras: primeiro, excluímos as baleias de barbatana, grupo que reúne a jubarte, a minke e a baleia azul. Apesar de se alimentarem de peixes e pequenos crustáceos, elas não são predadores vorazes, só abrem a boca e engolem o que vem pela frente. Em segundo lugar, consideramos o maior bicho de cada família – por exemplo, só o maior crocodilo. O homem também ficou de fora. Com seu 1,70 metro, ele não aparece nem entre os 20 maiores carnívoros.

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Prazeres da carne A campeã cachalote come lulas de até 12 metros de comprimento

1º CACHALOTE (Physeter macrocephalus)

Tamanho – 19 metros

Peso – 45 toneladas

Onde vive – Em todos os oceanos

O que come – Lulas gigantes, polvos, tubarões, raias e outros peixes

Apesar de comer lulas que podem atingir 12 metros de comprimento, essa baleia de pele rugosa e cabeça retangular tem uma mandíbula pequena e estreita. Além disso, só tem dentes na parte de baixo da boca. Ao caçar, ela pode mergulhar a 1 000 metros de profundidade

2º SUCURI (Eunectes murinus)

Tamanho – Mais de 10 metros

Peso – 30 a 150 quilos

Onde vive – América do Sul

O que come – Peixes, rãs, tartarugas, capivaras e bezerros

A maior serpente do Brasil costuma viver nas margens de rios, principalmente na Bacia Amazônica. É ali que ela se esconde para capturar suas presas. Quando avista uma vítima, dá o bote e se enrola no animal até matá-lo por asfixia

3º ORCA (Orcinus orca)

Tamanho – Acima de 8 metros

Peso – 4,5 toneladas

Onde vive – Em todos os oceanos

O que come – Pingüins, focas, leões-marinhos, lulas, peixes e golfinhos

Embora faça parte da família dos golfinhos, a orca é conhecida como “baleia assassina” por causa de seu porte avantajado, bem maior do que a média dos golfinhos, e por ser uma excelente predadora. As orcas vivem em grupos de até 40 animais e se comunicam quando estão caçando

4º CROCODILO-POROSO (Crocodylus porosus)

Tamanho – 7 metros

Peso – 1,5 tonelada

Onde vive – Sudeste da Ásia e norte da Austrália

O que come – Anfíbios, pássaros, répteis e pequenos mamíferos

Pode nadar mais de 1 000 quilômetros no mar e, por isso, também é chamado de crocodilo marinho. Outros grandalhões são o crocodilo do Nilo (Crocodylus niloticus), com até 6 metros, e o crocodilo americano (Crocodylus acutus), com até 5 metros

5º TUBARÃO BRANCO (Carcharodon carcharias)

Tamanho – 6,4 metros

Peso – 3,3 toneladas

Onde vive – Regiões tropicais e temperadas dos oceanos

O que come – Focas, leões-marinhos, elefantes-marinhos, golfinhos e tartarugas

O predador mais temido dos oceanos é responsável por vários ataques a banhistas. Outra espécie, o tubarão-tigre (Galeocerdo cuvier), também figura na lista dos maiores carnívoros, com 6 metros de comprimento

6º JIBÓIA (Boa constrictor)

Tamanho – 5,5 metros

Peso – Mais de 20 quilos

Onde vive – Do México ao norte da Argentina

O que come – Aves, lagartos, pequenos mamíferos e roedores

Depois de matar suas vítimas por sufocamento, ela engole o animal a partir da cabeça. Após o banquete, cai num estado de letargia que pode durar semanas. Apesar de seu tamanho assustador, a jibóia não é venenosa

7º JACARÉ-AÇU (Melanosuchus niger)

Tamanho – 4,5 metros

Peso – Até 300 quilos

Onde vive – Amazônia

O que come – Aves, peixes, antas, capivaras e serpentes

Também conhecido como jacaré-preto, esse réptil de focinho curto e dentes afiados come quase tudo que vê pela frente, inclusive piranhas. Considerado o maior jacaré da América do Sul, corre risco de ser extinto

8º URSO KODIAK (Ursus arctos middendorffi)

Tamanho – 3 metros

Peso – 780 quilos

Onde vive – Alasca

O que come – Principalmente peixes

Essa espécie é encontrada apenas na remota ilha Kodiak, no Alasca. Além de comer muito salmão, também se alimenta de frutas e, eventualmente, de grama. O urso polar (Ursus maritimus), com 2,5 metros e 720 quilos, também figura entre os maiores carnívoros

9º TIGRE (Panthera tigris)

Tamanho – 2,2 metros (sem a cauda, que mede 1 metro)

Peso – Até 290 quilos

Onde vive – Rússia, China e Sudeste Asiático

O que come – Veados, porcos e pavões, entre outros animais

O maior felino do mundo prefere caçar suas vítimas à noite e quase não ataca grandes mamíferos. Entre as várias subespécies, o maior é o tigre siberiano (Panthera tigris altaica)

10º LEÃO (Panthera leo)

Tamanho – 2,1 metros (sem a cauda, que mede 1 metro)

Peso – 170 a 230 quilos

Onde vive – Estepes africanas

O que come – Gazelas, antílopes, búfalos, zebras e hipopótamos, entre outros animais

Os leões são os únicos felinos que vivem em bandos, formados por cerca de 15 indivíduos. A responsabilidade da caça é das fêmeas. O rugido do “rei da selva” pode ser ouvido a até 9 quilômetros de distância