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Qual a diferença entre morsa, foca, leão-marinho e lobo-marinho?

Preste atenção nas orelhas, nos pelos e até no jeito de andar

Morsa Morsa

Pergunta do leitor – Cosme da Rocha Melo Júnior, Rio Branco, AC

Embora todos sejam mamíferos e estejam ligados à água, possuem algumas características físicas que os diferenciam. A confusão é compreensível: leão e lobo-marinho têm tantos traços em comum que, na classificação taxonômica, pertencem à mesma família, a Otoriidae. E tanto eles quanto a foca pertencem à mesma superfamília, a Pinnipedia. A morsa está fora desse grupo e, por isso mesmo, é a mais “diferentona”. Confira abaixo.

Detalhes tão pequenos de nós quatro

Preste atenção nas orelhas, nos pelos e até no jeito de andar

Olha a cabeleira do Zezé

O jeito mais fácil de identificar um leão-marinho (Otaria byronia) é pela juba dos machos, que rendeu o nome à espécie. Ele vive próximo aos polos e se mantem aquecido graças à gordura armazenada no corpo. Alimenta-se de peixes, moluscos, crustáceos, aves e lobo-marinhos jovens. É predado principalmente pelos humanos, mas também por baleias e tubarões

Auuuuu!

O lobo-marinho (Arctocephalus australi) é assim chamado porque emite sons que parecem um uivo. Tal qual seu “parente”, o leão-marinho, ele possui orelhas (as focas e morsas, não). Esse bicho vive em pequenas ilhas desabitadas, ou em zonas de costa, mas às vezes precisa se arriscar em alto mar atrás de alimento (geralmente, peixes, mexilhões e polvo)

Nasceu para nadar

A foca (Phoca vitulina) é uma ótima nadadora, graças ao seu formato e sua habilidade de fechar as narinas debaixo d¿água. Em terra firme, locomove-se usando deslizamentos e flexões lateral do corpo – bem diferente dos lobos e leões-marinhos, que utilizam as nadadeiras anteriores. Pertence à família Phocidade, tem pelos curtos e habita regiões frias, como a Antártida

Dentuça e depilada

Basta notar os enormes caninos (usados na caça e na locomoção) para distinguir a morsa (Odobenus rosmarus). Além disso, esse membro da família Odobenidae possui uma cabeça bem redonda, focinhos largos, corpos pesados e grossas vibrissas (aquele “bigode” usado para obter informações táteis). É bastante sociável e a única destas quatro espécies que não tem pelos

Fontes: Sites How Stuff Works e Infoescola consultoria Cauê Monticelli, da Fundação Parque Zoológico de São Paulo, e Laura Reisfeld, do Aquário de São Paulo

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