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Qual a função das caudas dos animais?

Além de demonstrar emoções, a cauda pode fornecer apoio e até camuflagem

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ILUSTRA Marcos de Lima

Papel higiênico

Boi, cavalo e camelo
Nos animais quadrúpedes e herbívoros, é comum a cauda ter um formato de pincel, articulada e com pelos frondosos na extremidade. Ela é usada para proteger e limpar o ânus e espantar moscas. No caso dos cavalos, também indica diversos tipos de emoções, como a do cachorro

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Pronto pra briga

Canguru
No marsupial, a cauda serve como apoio para andar ereto. Uma pesquisa recente também descobriu que ela foi fundamental na evolução da espécie, reduzindo o peso e o tamanho das patas da frente. Musculoso e comprido (chega a 1,40 m), o rabo também serve como mola para um coice frontal

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Um quinto membro

Macaco-Aranha
O corpo desse mamífero mede, em média, apenas 65 cm, mas a cauda, sozinha, chega a 90 cm. Ela é preênsil, ou seja, pode agarrar objetos, comida e galhos das árvores. Seu movimento é tão preciso que consegue segurar desde uma banana até uma pequena semente

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Ostentação

Pavão
Para a maioria dos pássaros, a cauda serve para dar estabilidade ao voo. Porém, no pavão, ela foi adaptada para ajudá-los na reprodução. Os machos possuem aquelas penas ultracoloridas, que podem chegar a até 2 m de comprimento. Quando abertas em formato de leque, ajudam a atrair a fêmea

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Você não me pega!

Coelho
Uma lenda chinesa e outra nativo-americana falam de um coelho que amputou o rabo fofinho para sobreviver a um perigo. E podem ter razão. Uma pesquisa publicada na revista Nature indica que a diferença de cores entre a cauda e o corpo do coelho ajuda-o a escapar de predadores

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Na paz e na guerra

Tamanduá-bandeira
Apesar do nome, a cauda desse bicho não dá bandeira, não. Pelo contrário: serve para camuflá-lo à noite. Ela se curva sobre o corpo do animal, escondendo-o e protegendo-o do frio. Os machos também a usam para intimidar os rivais, elevando-a por cima do corpo e caminhando em círculos em torno deles

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Cuidado, Michael Phelps!

Jacaré e crocodilo
São dois répteis diferentes, mas usam a cauda de maneira semelhante. Ela é útil tanto na defesa (por isso é grossa, escamosa e cheia de protuberâncias) quanto na natação (por isso é achatada lateralmente). Batendo-a como uma nadadeira, algumas espécies podem até impulsionar-se num salto para fora da água!

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Ei, humano!

Cachorro
Essa parte do corpo ajuda a esconder ou espalhar o cheiro produzido pelas glândulas próximas ao ânus, sinalizando a intenção de acasalamento. Mas também desenvolveu uma função social, comunicando algumas emoções do animal aos seus colegas humanos

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Talk to the tail!

Gato
Quem já teve gato sem rabo sabe: eles têm mais dificuldade para pular e se equilibrar em muros ou móveis. E, assim, como aconteceu com os cachorros, sua proximidade com os humanos estimulou o uso da cauda para a comunicação corporal

PERGUNTA DO LEITOR Denilson Fernandes, Botelhos, MG

Consultoria Dra. Simone Pontes Xavier Salles, professora de medicina veterinária do Centro Universitário de Barra Mansa (UBM)