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Como a língua sente diferentes sabores?

Entenda como a língua funciona. A capacidade de distinguir (e curtir) uma dieta variada garantiu a sobrevivência da espécie humana

paladar

(Raul Aguiar)

 

1) Os receptores sensoriais que detectam os sabores doce, salgado, azedo e amargo estão em papilas gustativas espalhadas por toda a língua – especialmente nas papilas do tipo fungiforme, que parecem um cogumelo microscópico.

2) Algumas áreas concentram mais papilas gustativas que identificam um tipo de sabor (inclusive o palato, o famoso céu da boca). Dissolvido em saliva, o alimento passa por poros no tecido superficial da língua e ativa os sensores, que enviam um sinal elétrico ao cérebro

3) No fundo da língua, há mais detectores do amargor, que identificam uma substância chamada quinino. Crianças não gostam de vegetais com esse sabor. Mas não adianta reclamar. É apenas nosso paladar tentando protegê-las: na natureza, plantas tóxicas costumam ser amargas.

 

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4) A herança evolutiva também nos protege dos alimentos azedos, detectados principalmente nas laterais a partir da presença de ácidos. Na natureza, o azedume corresponde a comidas que não estão maduras ou já foram estragadas por enzima.

5) Os sensores que captam a doçura, especialmente na ponta da língua, reagem a moléculas de açúcar. Nossa predileção por esse sabor também tem explicação evolutiva: doces equivalem a energia, essencial para o organismo.

6) A maior concentração das papilas gustativas que reagem aos sais da comida salgada está na lateral e na ponta da língua. Nossa predileção por esse sabor, em teoria, está ligada à necessidade de repor os sais perdidos pela transpiração. (Há ainda um quinto sabor, o umami, detectado em toda a língua. Ele torna vários alimentos agradáveis, como cogumelos, tomates e queijos.)

7) Tape o nariz e coloque um pouco de canela na língua. A sensação é a de estar comendo areia. Isso porque a língua só distingue entre doce, salgado, amargo, azedo ou umami. O nariz é que sente cerca de 80% do gosto do alimento.

 

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O melhor tempero

Pesquisa prova que fome realça o sabor

“Hum, esta comida está tão gostosa. Ou talvez seja minha fome!” Essa lógica pode ser correta. Segundo um estudo da Universidade de Malawi, na África, pessoas que ficam sem comer por mais de 16 horas podem sentir com mais facilidade nuances doces ou salgadas nos alimentos do que aquelas que comeram meia hora antes. Já o amargo é percebido igualmente em todas as situações.

Clube dos linguarudos

Será que sua língua pode ser considerada hipersensível?

O número de papilas gustativas na boca pode variar muito, oscilando em até 100 vezes de uma pessoa para a outra. Um entre quatro de nós tem um excesso de sensibilidade e é capaz de sentir muito mais gosto que os outros. É o caso dos “superexperimentadores”. Teste se você é um deles:

1. Você se considera gordo?

( ) sim ( ) não

2. Você come vegetais amargos, como jiló?

( ) sim ( ) não

3. Você gosta de café?

( ) sim ( ) não

4. Doces costumam ser muito sem graça para você?

( ) sim ( ) não

5. Você gosta de pimenta?

( ) sim ( ) não

RESULTADO

Se você respondeu NÃO para a maioria das perguntas, pode ser um superexperimentador. Por ter um paladar muito apurado, grande parte deles não suporta sabores muito intensos, como o amargo do café e dos vegetais.

CONSULTORIA Onivaldo Cervantes, otorrinolaringologista da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp)

FONTES Livros Alucinações Musicais e Um Antropólogo em Marte, de Oliver Sacks; documentário BBC Human Senses; jornais BBC News, Daily Californian e The Guardian; sites TecMundo e Portal Umami

Comentários

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  1. Luis Junior Assuncao da Luz

    Essa do ‘nariz fazer parte do paladar’ eu já sabia, por isso, talvez, os pais mandassem os filhos pequenos comerem os vegetais tapando o nariz haha. Só experimentarem comer alguma comida forte sem respirar até engolir pra ver.

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  2. Luis Junior Assuncao da Luz

    Já ia-me esquecendo: essa imagem da SUPERFÍCIE DA LÍNGUA no canto superior direito da imagem aqui me pareceu ‘outra coisa’, pra alguns uma cebola, mas pra mim e pra outros…( ͡° ͜ʖ ͡°)

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