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Por que pessoas desmaiam quando cheiram clorofórmio?

Basicamente, porque há gordura nos neurônios.

Pergunta do leitor Luiz Henrique Pascoli, Sorocaba, SP
Ilustra Marcos de Lima

cloroformio

(Marcos de Lima)

Porque ele é uma substância tóxica com grande afinidade com tecidos gordurosos. Sabe onde há gordura? Nos neurônios. Mais especificamente na bainha de mielina, espécie de isolante que envolve os axônios e é composta de gordura e proteínas. Os axônios são o prolongamento dos neurônios e funcionam como uma rede que permite receber e encaminhar informações entre os neurônios e outras células. Como a mielina absorve o clorofórmio, o funcionamento do sistema nervoso central fica comprometido. Por isso, a substância causa confusão mental, torpor, sensação de anestesia, tonturas, desmaio e até morte.

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CONSULTORIA Vanessa Müller, neurologista e diretora médica da VTM Neurodiagnóstico (Rio de Janeiro, RJ)