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Por que a dama-da-noite só solta perfume à noite?

Por Redação Mundo Estranho Atualizado em 4 jul 2018, 20h09 - Publicado em 18 abr 2011, 19h00

O inseto responsável pela polinização dessas plantas é a mariposa – e ela só sai em busca do néctar das flores, do qual se alimenta, no final da tarde e à noite. A função do perfume é justamente atrair esses insetos, para que carreguem o pólen de uma flor para outra, garantindo a reprodução da planta. Por isso, não faria sentido liberar cheirinhos convidativos fora de hora. “O momento da liberação do aroma pelo vegetal é controlado por um mecanismo fisiológico que identifica a ausência de luz”, diz o engenheiro agrônomo Eduardo Luís M. Catharino, do Instituto de Botânica de São Paulo. Mas as plantas popularmente chamadas de damas-da-noite são, na verdade, de diversos gêneros e espécies, desde trepadeiras até cactos. Todas têm em comum apenas o mecanismo de liberar perfume para atrair insetos polinizadores vespertinos e noturnos.

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