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Por que o girassol “acompanha” o Sol?

O fenômeno só ocorre na fase de crescimento da planta - ao florescer, ela não se mexe mais

Pergunta do leitor – Wagner J. dos Santos, Campo Grande, MS

O fenômeno responsável por esse movimento é o heliotropismo, que só ocorre na fase de crescimento da planta – ao florescer, ela não se mexe mais. O movimento ocorre porque o lado que não recebe luz cresce mais rápido do que o lado iluminado, inclinando o caule para a fonte de luz. Além disso, uma espécie de relógio interno faz com que o girassol se volte para leste durante a noite. Assim, ele já “espera” o Sol nascer inclinado para o lado certo. Segundo a botânica Heike Hofmann, da Universidade de Zurique, o movimento da haste e das folhas acompanhando a luz solar serve para facilitar a fotossíntese e acumular energia necessária para o desenvolvimento das sementes. Para Rolf Rutishauser, também da Universidade de Zurique, a orientação solar também atrairia, por causa do calor, insetos polinizadores, indispensáveis para a reprodução da espécie.

Consultoria: Luciano Freschi, do Instituto de Biociências da USP, John Sandbakken, diretor da Associação Nacional do Girassol (EUA), Heike Hofmann e Rolf Rutishauser, do Instituto Botânico da Universidade de Zurique