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Por que o carro “suja” quando chove?

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Na real, ele já está sujo antes de a chuva cair. Por causa da poluição, partículas de poeira grudam na lataria do carro – e nem sempre isso é visível. “A chuva espalha a poeira existente no carro e dissolve parte dela, formando gotas de água suja. Quando evapora, fica o resíduo de sujeira, que deixa o veículo todo marcado”, explica José Schifino, do Instituto de Química da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

A chuva também pode carregar impurezas ao passar por telhados ou árvores. “Se o ar da região for poluído, a água pode absorver contaminantes, como fuligens e gases dissolvidos que provocam a chuva ácida”, completa Amilcar Machulek Jr., do Departamento de Química da Universidade Federal de Mato Grosso do Sul.

No campo, a poeira pode vir de erosões e cinzas de queimadas. Nas grandes cidades, os principais poluidores são os veículos automotores e as chaminés industriais. O americano Scott Wade, autor desta imagem, transforma carangas empoeiradas em arte. Suas obras estão disponíveis em dirtycarart.com

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CONSULTORIA Mônica Lopes Aguiar, do Centro de Ciências Exatas eTecnologia da Universidade Federal de São Carlos; Paulo Artaxo, do Instituto de Física da USP; Anne Hélène Fostier, do Instituto de Química da Unicamp