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Por que o profissional que apaga incêndio se chama bombeiro?

Porque ele manuseia a bomba de incêndio, que apaga o fogo.

bombeiro bombeiro

bombeiro (/)

pergunta do leitor Robson Arcanjo Martins, Santa Bárbara, MG

ilustra Leo Natsume

Porque ele manuseia a bomba de incêndio, que apaga o fogo. Esse equipamento é composto de uma bomba hidráulica acoplada a um motor, responsável pelo jato de água usado no combate a incêndios. Mas o que essa bomba tem a ver com aquela que explode? A palavra “bomba” veio do latim “bombus”, que significa algo como “ruído grave e forte”. Trata-se de uma expressão de origem onomatopeica, ou seja, surgiu dos barulhos que as pessoas faziam ao representá-la (no caso, “bum”). Se você já viu um bombeiro em ação, sabe a barulheira que seu maquinário produz. A palavra “bombeiro”, usada para designar esse profissional, é de 1844. Quase 50 anos antes disso, os encanadores eram chamados de bombeiros, porque eles usavam bombas de água para desentupir canos. Mesmo chegando depois, o apagador de incêndios ficou tão popular que tomou o nome para si. Hoje, um dos poucos lugares onde ainda chamam encanador de bombeiro é o Rio. No Sul, o termo é usado para se referir a um tipo específico de encanador.

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Consultoria Sergio Rodrigues, autor do livro What Is Língua É Essa? e do blog “Sobre Palavras”

Fontes Dicionário Houaiss da Língua Portuguesa e livro De Onde Vêm as Palavras, de Deonísio da Silva