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Animais se apaixonam?

Não há estudos científicos que comprovem sentimentos entre bichos. O tema, porém, divide opiniões. “Os animais não se apaixonam, o que eles fazem é uma seleção de características em busca da reprodução e da proteção da prole”, diz o etólogo – estudioso do comportamento animal – José Sabino, da Uniderp. Por outro lado, a antropóloga Helen Fisher, em seu livro Por Que Amamos, diz existir uma química na atração animal que seria precursora do amor romântico humano. Segundo ela, os mamíferos – entre eles, o homem – e as aves possuem dois estimulantes naturais do cérebro, a dopamina e a norepinefrina, que desempenham papel essencial na excitação sexual. Pode não ser paixão, mas uma coisa é fato: eles têm preferências e usam diversas artimanhas para conquistar o parceiro e afastar concorrentes sexuais.

FIÉIS, PEGADORES E LIBERAIS
Conheça alguns tipos de relacionamentos “amorosos” entre animais
CASAMENTO NATURAL

Cerca de 90% das aves têm só um parceiro. Alguns papagaios domésticos, porém, podem eleger o cachorro e até o dono da casa como companheiro (sem sexo, claro). Também há casais de animais homossexuais que mantêm o mesmo parceiro por toda a vida

NEM QUE A MORTE OS SEPARE

Algumas espécies parecem ficar de luto pelo parceiro. Há alguns anos, no Zoo de São Paulo, um leopardo-das-neves morreu e a fêmea passou meses vocalizando como se chamasse pelo companheiro

UMA É POUCO, DUAS SÃO POUCO…

Entre os hipopótamos, o macho acasala com até 30 fêmeas. Ele defende o território e as mães de seus filhotes em brigas sangrentas com rivais. O beija-flor-tesoura também acasala com várias – são elas que constroem o ninho e alimentam os filhotes

DONO DE CASA

Entre as perdizes, quem se acaba na gandaia são as fêmeas. Elas copulam com vários machos para aumentar seu potencial reprodutivo. Depois de colocar os ovos, saem procurando novos parceiros enquanto o macho cuida da cria

NINGUÉM É DE NINGUÉM

Os bonobos, ou chimpanzés-pigmeus, resolvem tudo na base do sexo. As disputas por fêmeas, comida e território acabam em sessões de orgia. É comum vê-los trocando beijos intensos. Pode ser macho com macho, fêmea com fêmea, sem preconceito…

PEGA GERAL

Leões vivem com várias fêmeas e filhotes. Se outro leão desbanca o macho dominante, fica com as leoas e mata os leõezinhos. É que as fêmeas só voltam a procriar depois que deixam de amamentar. Para evitar a morte das crias, algumas leoas se relacionam com vários leões

CONSULTORIA Kátia Rancura, bióloga do Zoológico de São Paulo FONTES Eu, Primata, de Frans de Waal; Memórias de um Primata, de Robert Sapolsky; Por Que Amamos, de Helen Fisher; e A Vida Oculta dos Cães, de Elizabeth Marshall Thomas