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O que tem no chocalho da cascavel?

Aquele papo de que a quantidade de anéis no chocalho corresponde à idade da cobra é mito

Nada. Desde pequena, a cobra possui na ponta um anel oco de queratina. Quando ela faz sua troca de pele (de três a quatro vezes por ano, em média), um novo anel cresce, mas o antigo não é descartado. Em vez disso, ele permanece na ponta do animal. Conforme a cobra envelhece, os anéis vão sendo substituídos e se encaixam nos que vieram antes, de modo que o chocalho – ou guizo – aumenta de tamanho. O som característico, que lembra muito o emitido pelo instrumento musical, é produzido pelo rápido e constante choque entre as camadas de queratina quando a cobra agita o rabo.

 (skeeze/Pixabay)

A pontinha do chocalho é menor porque os anéis mais antigos foram criados quando a serpente era jovem e pequena – mas o animal pode perder parte dos anéis ao longo da vida em decorrência de ataques de predadores. Ah, e vale dizer: a ideia de que o número de anéis indica a idade da cobra é mito. As trocas de pele são influenciadas por questões como ambiente, saúde, idade, clima e alimentação.

CONSULTORIA Giuseppe Puorto, biólogo e diretor do Museu Biológico do Instituto Butantan