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Por que a luz elétrica atrai insetos voadores?

Vai dizer que você nunca reparou naqueles insetos que ficam voando ao redor das lâmpadas?

Mariposas em particular – e insetos noturnos em geral – se orientam pela luz do luar.

Quando saem para buscar alimento, eles sabem que têm de voar em uma certa direção com relação à Lua, para poder retornar a seu habitat sem se perder. Como a Lua está muito longe, a distância que o inseto percorre é suficientemente pequena para que seu ângulo em relação a ela não mude durante o trajeto.

Mas qualquer fonte luminosa localizada na Terra, por ser mais intensa e estar mais próxima que a Lua, acaba confundindo as pobres criaturas voadoras. Isso acontece porque aproximar-se ou afastar-se da fonte luminosa faz o ângulo em relação a ela variar bastante. “Para tentar mantê-lo constante, como costuma fazer quando está se orientando pela posição da Lua, o inseto procura corrigir sua rota de voo a certos intervalos. Por isso, segue voando em espirais cada vez menores até colidir com a fonte”, afirma a entomologista Francisca Carolina do Val.