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Por que sentimos calor a 30 °C se o nosso corpo está a 36,5 °C?

Se seu corpo esquentar demais, você dança

Para prevenir que o corpo superaqueça. Os seres humanos produzem calor e, assim como os outros mamíferos, são homeotérmicos, ou seja, mantêm uma temperatura corporal constante para que o metabolismo funcione corretamente. Se o ambiente esquenta muito, fica difícil perder calor para fazer essa regulagem. Dependendo da duração dessa situação, pode ocorrer a hipertermia: o corpo desidrata, os vasos sanguíneos periféricos dilatam (diminuindo a pressão arterial) e as proteínas alteram sua estrutura, processo chamado de desnaturação. Em casos extremos, pode ser fatal. O responsável pelo equilíbrio interno é uma região do cérebro chamada hipotálamo, que, a partir dos estímulos recebidos, regula hormônios e a concentração de sal dos fluidos corporais, além de ativar as glândulas sudoríparas, entre outros mecanismos. É por isso que idosos possuem uma percepção mais desregulada da temperatura: com o envelhecimento dos neurônios, o funcionamento do hipotálamo fica comprometido.

Pergunta do leitor – Luís Henrique, Porto Alegre, RS

CONSULTORIA Dr. Paulo Olzon, médico e professor da Universidade Federal de São Paulo

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