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É verdade que as rádios pegam melhor à noite?

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Em algumas faixas de freqüência, sim. Na das rádios FM, o horário em que você sintoniza as estações não altera absolutamente nada. Já no caso das rádios AM e de ondas curtas, é possível captar à noite sinais de emissoras distantes que não podem ser alcançadas durante o dia. Normalmente, as ondas de rádio se propagam em linha reta e por isso jamais conseguiriam acompanhar a curvatura da Terra – seu alcance máximo é a linha do horizonte. Mesmo situadas em lugares altos, as antenas emissoras não conseguem mandar sinais em linha reta a mais do que cento e poucos quilômetros de distância. À noite, porém, dá para captar sinais até de outros países, sem precisar de ajuda de satélites. Isso acontece graças à colaboração de uma camada muito alta da atmosfera da Terra, a ionosfera, que começa a uma altitude de 50 quilômetros do chão. A radiação do sol afeta os átomos dessa camada, tornando-os eletricamente carregados – ou ionizados, daí o seu nome.

Durante o dia, essa ionização é tão forte que absorve e anula as ondas AM que caminham rumo ao espaço. À noite, o fenômeno da ionização diminui e as ondas, em vez de serem absorvidas, passam a ser refletidas de volta para Terra, ganhando alcance maior. Isso não acontece com as ondas FM e as de TV, pois, graças a sua alta freqüência, elas atravessam a ionosfera diretamente, perdendo-se no espaço. Já as ondas curtas, usadas por radioamadores e alguns outros receptores especiais, são devolvidas pela ionosfera ainda melhor que o AM comum. Assim, elas possibilitam ouvir notícias do outro lado do mundo!

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Sintonia máxima O zigue-zague com a ionosfera leva os sinais de rádio para longe

1 – Em linha reta, as ondas de rádio AM não conseguem ir além do horizonte

2 – Durante o dia, graças ao efeito da radiação solar, a camada D da ionosfera da Terra se mantém ionizada – isto é, seus átomos ficam eletricamente carregados. Por isso, ela absorve as ondas que vão em direção ao espaço. À noite, a camada D desaparece

3 – Mesmo depois de o Sol se pôr, a camada mais alta da ionosfera, a F, não some. Porém, sua ionização não tem força para absorver as ondas de rádio, que são então rebatidas e enviadas em ângulo de volta para a Terra. Ao bater no solo, as ondas são refletidas de novo e nesse zigue-zague percorrem longas distâncias até chegar a seu rádio