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O que é um googol?

É uma unidade de medida muito grande.

Ilustra Raul Aguiar
Edição Felipe van Deursen

É uma unidade de medida muito grande. Ela é igual a 10 elevado a 100, ou seja, 1 seguido de 100 zeros! Esse absurdo numérico foi criado pelo matemático Edward Kasner em 1938. O nome não significa nada, foi uma sugestão de um sobrinho, Milton Sirotta. Kasner procurava um número que explicasse – ou se aproximasse – de algo que parecesse infinito. O googol é tão grande que é muito maior do que a quantidade de partículas no Universo, por exemplo. Essa imensidão inspirou Sergey Brin e Larry Page a criarem, em 1998, o Google. A premissa do site de buscas estava no nome: indexar o maior número possível de páginas da internet. Mas ele ainda está muito longe de ser um googol. Hoje, são cerca de 40 trilhões de páginas indexadas. Mixaria…

 

IRMÃO MAIOR

Existe um monstro que deixa o googol no chinelo

Se a piração do googol não é o suficiente, agora imagine 10 googol? Ou seja, 10 elevado a 10 elevado a 100! Googolplex, prazer. Essa unidade de medida estupidamente gigantesca é usada na mecânica quântica e em outras áreas da física e da matemática. É tão grande que se você começasse a escrevê-lo a mão desde o Big Bang, ainda faltariam bilhões de anos para terminar. Assim como o googol, ele foi batizado por Milton Sirotta, que tinha só 9 anos na época.

 

FONTES Sites Biotechlearn, Numberphile, Smithsonian e Universe Today

CONSULTORIA Paulo Rogério Silva, professor de matemática