Mundo Estranho

Qual é a diferença entre crocodilo e jacaré?

Para começar, eles pertencem a famílias diferentes. Os crocodilos são da família Crocodilidae e os jacarés, da Alligatoridae. Enquanto a primeira possui 14 espécies diferentes, a segunda se divide em oito espécies - entre elas, estão as dos gêneros Caiman e Paleosuchus, aos quais pertencem os jacarés brasileiros (não há crocodilos em nosso país!). Essas classificações, porém, são rótulos científicos que pouco dizem para nós, leigos. Na prática, é muito mais importante perceber como essas diferenças biológicas se manifestam na anatomia do animal. Os jacarés têm focinho largo e arredondado, enquanto os crocodilos têm a cabeça mais afilada. Além disso, os crocodilos possuem, nas escamas do ventre, os chamados poros glandulares - característica ausente nos primos jacarés. Os cientistas ainda não conhecem exatamente a função desses poros, mas especulam que possam servir para a simples troca de calor e água com o ambiente.

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A diferença mais visível, porém, está nos dentes. "Todos os crocodilos apresentam o quarto dente do maxilar inferior hipertrofiado e encaixado numa cavidade lateral na parte externa da boca. Esse dente fica exposto mesmo com a boca fechada, ao passo que, nos jacarés, ele fica escondido dentro da boca", diz o biólogo Hussam Zaher, da USP. Tem mais: os dentes superiores dos crocodilos são alinhados com os inferiores - os dos jacarés, não.

Parecidos, mas nem tanto Quatro diferenças anatômicas distinguem os dois maiores répteis do planeta

CROCODILO

Escamas do ventre com poros glandulares

Dentes superiores alinhados com os inferiores

Cabeça afilada

Os dentes têm todos o mesmo tamanho e nenhum deles aparece com a boca fechada

JACARÉ

Cabeça larga e arredondada

Dentes superiores desalinhados com os inferiores

O quarto dente de cada lado do maxilar inferior é bem maior que os outros e aparece mesmo com a boca fechada

Escamas do ventre sem poros glandulares

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