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Qual é a diferença entre crocodilo e jacaré?

Para começar, eles pertencem a famílias diferentes.

Por Redação Mundo Estranho - Atualizado em 4 jul 2018, 20h13 - Publicado em 18 abr 2011, 18h58

Para começar, eles pertencem a famílias diferentes. Os crocodilos são da família Crocodilidae e os jacarés, da Alligatoridae. Enquanto a primeira possui 14 espécies diferentes, a segunda se divide em oito espécies – entre elas, estão as dos gêneros Caiman e Paleosuchus, aos quais pertencem os jacarés brasileiros (não há crocodilos em nosso país!). Essas classificações, porém, são rótulos científicos que pouco dizem para nós, leigos. Na prática, é muito mais importante perceber como essas diferenças biológicas se manifestam na anatomia do animal. Os jacarés têm focinho largo e arredondado, enquanto os crocodilos têm a cabeça mais afilada. Além disso, os crocodilos possuem, nas escamas do ventre, os chamados poros glandulares – característica ausente nos primos jacarés. Os cientistas ainda não conhecem exatamente a função desses poros, mas especulam que possam servir para a simples troca de calor e água com o ambiente.

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A diferença mais visível, porém, está nos dentes. “Todos os crocodilos apresentam o quarto dente do maxilar inferior hipertrofiado e encaixado numa cavidade lateral na parte externa da boca. Esse dente fica exposto mesmo com a boca fechada, ao passo que, nos jacarés, ele fica escondido dentro da boca”, diz o biólogo Hussam Zaher, da USP. Tem mais: os dentes superiores dos crocodilos são alinhados com os inferiores – os dos jacarés, não.

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Escamas do ventre com poros glandulares

Dentes superiores alinhados com os inferiores

Cabeça afilada

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Os dentes têm todos o mesmo tamanho e nenhum deles aparece com a boca fechada

JACARÉ

Cabeça larga e arredondada

Dentes superiores desalinhados com os inferiores

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O quarto dente de cada lado do maxilar inferior é bem maior que os outros e aparece mesmo com a boca fechada

Escamas do ventre sem poros glandulares

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